Enseñarle a un niño a ser educado en la mesa es como enseñarle un chihuahua a andar en patineta: No llega exactamente de forma natural, pero con suficiente práctica, se puede hacer. Aquí, compartimos una docena de indicadores adecuados para enseñarles modales a sus comensales más pequeños.

Sentarse derecho e inmóvil.

Muestre a los niños cómo los hombros caídos sobre la mesa hacen que parezca aburrido en lugar de estar interesado en la conversación de la cena. Si su hijo tiende a retorcerse y/o abrazarse las rodillas, tome un banquillo de baño para usarlo como estribo y ayudarlo a sentarse con calma. Un estribo también puede ayudar a mantener las piernas de su hijo libres para que la servilleta no se caiga. Sentarse quieto es una tarea difícil, así que mantenga sus expectativas realistas; 15 o 20 minutos es el límite para la mayoría de los niños menores de seis años.

Poner la servilleta sobre sus piernas — y de hecho usarla.

Enséñele a su hijo a limpiarse la boca y las manos con la servilleta, no con la manga ni en los pantalones. Si usa servilletas desechables en casa, hágales saber que está bien estropear las servilletas de tela en la casa de otra persona o en un restaurante.

 

Sin juguetes, libros o dispositivos en la mesa.

Sí, esto es también para usted. Su jefe/mejor amigo/paseador de perros puede esperar hasta que termine de comer para obtener una respuesta a su mensaje.

Esperar a que todos estén sentados antes de comenzar.

Nivel avanzado: en casa de otra persona, dígales a sus hijos que esperen a que el anfitrión empiece a comer antes de que ellos lo hagan.

Mostrar respeto por el cocinero.

Dígales a sus hijos que digan «No, gracias» (en lugar de «¡ASQUEROSO!») Si no quieren algo. Y no olvides que tus hijos agradezcan a la persona que hizo la cena.

Decir por favor y gracias.

«Por favor» y «gracias» son fáciles de reforzar: Simplemente no comience a conceder las peticiones (pasa los panecillos, por ejemplo) hasta que obtenga un «por favor» y no la termine (Entregue) hasta que escuche «Gracias».

Usar su tenedor, no sus dedos

Solo tenga en cuenta que a veces los niños realmente no saben qué es un alimento para picar y qué no. Enséñales a los suyos a preguntar si no están seguros.

Masticar con la boca cerrada.

Y, a la inversa, no hable con la boca llena. Como parte de la lección, incluso puede hacer una pequeña demostración para ellos para que puedan ver qué desagradable se ve.

 

No jugar con su comida

En otras palabras, no sorber la sopa, no soplar burbujas con el pitillo, no esculpir el puré de papas en una interpretación de la cabeza de su hermana. Enséñeles a  sus hijos la comida (Sorpresa!) Para comer

No comer directamente del la olla de servir o beber del cartón de leche.

Explíqueles que es más sanitario (y menos desagradable) de esa manera.

Preguntar amablemente por lo que quiera que le alcance, en lugar de tender la mano hacia la mesa para obtenerlo.

Esto incluye ser lo suficientemente paciente como para esperar una pausa en la conversación, así que espere que esto le lleve algo de tiempo para dominarlo.

No levantarse de la mesa hasta que todos hayan terminado de comer — y luego pida que lo disculpen

La hora de la cena es una gran oportunidad para que los niños aprendan el autocontrol, el arte de la conversación, y no apresuren la comida. Gratificación: cuando todos terminan al mismo tiempo, pueden colaborar para limpiar sus platos, guardar la leche, los alimentos, y limpiar la mesa. (Las tareas domésticas son más manejables, ¡y más divertidas! Cuando se realizan juntas).

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