Un restaurante elegante para niños más grandes es diferente para niños pequeños, sin duda, pero con un poco de planificación, aún puede disfrutarlo — y también lo pueden hacer sus hijos. Mejor aún, llevar a los niños a comer les ayuda a desarrollar habilidades sociales, les da paciencia, crea confianza y los inspira a probar cosas nuevas. Aquí compartimos siete consejos sobre cómo salir a comer con los niños sin sacrificar su salud mental.

Elegir un restaurante adecuado para los niños.

¿Tienen lino blanco y flores en la mesa? Aprobado. ¿Sillas altas y un menú para niños? ¡Por aquí! Incluso si un restaurante no está específicamente enfocado en la familia, busque un ambiente llamativo y otros niños. Una vez que llegue allí, tome una mesa fuera del paso para rodear a sus hijos y minimizar las interrupciones para otros comensales.

Ir temprano.

Para evitar a los niños hambrientos y exhaustos, no se presente a la hora de la cena habitual –planifique el tiempo para sentarse, recibir el servicio, pagar la cuenta, llegar a casa y tener a los niños listos para la cama, Además, cuando se presenta a las 5, encontrará menos clientes que se preocupen por perturbaciones, camareros más atentos, servicio más rápido, y posiblemente hasta un especial para los que llegan temprano. Por si acaso: pida un banco o traiga un coche para que los niños se puedan acostar si tienen sueño. O pruebe el bruch o el almuerzo — siempre que vaya mucho antes de la hora de la siesta.

Practicar en casa y establecer expectativas.

Los modales en la mesa no son solo para los restaurantes. Si les enseña a sus hijos a usar sus voces internas, comer con utensilios en lugar de sus manos, y decir “por favor” y “gracias” en su propio hogar, las comidas fueran serán mucho más fáciles. Antes de dirigirse al restaurante, guíelos a lo que deben esperar, incluido lo que sucederá durante la comida (“primero nos sentaremos, luego miraremos el menú para decidir qué queremos comer”) y cómo te gustaría que se comporten (“… Estaremos sentados en la mesa hasta que todos hayan terminado de comer”). También puede ser útil comentarles la experiencia mientras está sucediendo (“Está bien, acabamos de ordenar, por lo que tomará un poco de tiempo para obtener nuestra comida. ¿Le gustaría jugar un juego mientras esperamos o colorear? “) Dicho esto, sea realista acerca de sus expectativas. Muy pocos niños pequeños pueden sentarse quietos durante toda la comida. Tenga en cuenta levantarse para caminar con los niños cada 20 minutos más o menos. No deje que anden por su cuenta mientras se pone al día con una pequeña conversación de adultos: es muy fácil distraerse mientras agarran los cubiertos de una mesa al otro lado del comedor o chocan contra un mesero que lleva una bandeja de minestrones caliente.

Que sea breve.

Omita los aperitivos para que la cena no se alargue demasiado. Podría incluso ver el menú en línea antes de ir. Y no pida que las comidas de los niños salgan primero, o simplemente estará ordenando para niños inquietos y malhumorados al momento que llegue su comida. En cambio, entreténgalos antes de la comida (ver a continuación) y coman juntos para promover las habilidades sociales y el vínculo familiar.

Llevar un morral de trucos.

Si el restaurante ofrece crayones y manteles individuales de color, excelente!. Pero no hace falta empacar algunas golosinas por si acaso: piense en marionetas con los dedos, pequeños autos de juguete, libros de actividades o de mesa, o cualquier cosa que le guste a sus hijos, que sea pequeña y silenciosa. ¿Qué hay de su teléfono o tablet? Por tentador que pueda ser distraer a los niños con dispositivos digitales, el tiempo de pantalla a la hora de la comida significa que los niños pierden la oportunidad de practicar el arte de la conversación, aprender a entretenerse y el placer de una comida en conjunto. En cambio, incluya a los niños en la diversión con juegos como Q’s Race to the Top en el paquete Go o Would You Rather? Si opta por permitir un poco de tiempo en la pantalla, establezca límites, de modo que solo sea mientras espera que llegue la comida, por ejemplo, no cuando el mesero está tomando su orden o mientras come. Mientras lo hace, guarde su teléfono también — no en la mesa donde pueda distraer a todos. Si realmente tiene que enviar un mensaje de texto o llamar a alguien, discúlpese y saque el teléfono para hacerlo.

Llevarlos afuera — o incluso irse si es necesario.

¿Bebe haciendo un berrinche? ¿Niño fuera de Control? Respete a los otros comensales: Tranquilamente levante a su niño y salga afuera hasta que su hijo se calme. Si el comportamiento continúa en la mesa, prepárese para pedir su comida para llevar y llévesela a casa. P.D No dé advertencias sin seguimiento: si le dice a su hijo que deje de arrojar papas fritas o se va, realmente hágalo, váyase a casa si las papas fritas siguen volando. Por otro lado, si oye por casualidad a la mesa próxima maravillándose de los buenos modales de sus hijos, asegúrese de informarlos — nada estimula más un buen comportamiento como el refuerzo positivo.

¡Una buena propina!

¿Deja atrás un desastre? ¿Los niños son difíciles? Una propina considerable compensa mucho — y puede que le conceda un mejor servicio la próxima vez que vaya.

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